miércoles, 12 de abril de 2017

Los indios del Cabo de Hornos - Arnoldo Canclini



Los indios del Cabo de Hornos
Arnoldo Canclini
Zagier & Urruty Publications
Ushuaia, 1999

(Buenos Aires)

Descubrí este libro del historiador Arnoldo Canclini en el Museo Marítimo y
del Presidio de Ushuaia, lugar que visité en febrero de este año y sobre el que
ya publiqué notas en esta revista.
Los indios del Cabo de Hornos cuenta la historia de Henry Burleigh y su
mujer Nellie quienes establecieron una misión en las islas Wollaston,
y su relación con los indios yaganes o yámanas de ese lugar.
"Henry Burleigh era un predicador laico y confiaba que algún día se podría
dedicar al ministerio cristiano. De hecho, ya que se había ofrecido para las
misiones en el fin del mundo, por un aviso que había leído en un periódico
evangélico, donde se pedía un maestro para ir al Sur....
Parte del libro contiene un fragmento del libro de 52 páginas que escribió
Nellie, como resumen de las charlas que daba para promover la obra
misionera. Ese libro se titula "Testificando bajo la Cruz del Sur" y Canclini
lo aclara en el capítulo 6.
"Henry y Nellie Burleigh junto a su hija Katie, estuvieron en las islas
Wollaston desde el 14 de octubre de 1888 hasta mayo de 1892,
soportando las muy adversas condiciones del clima, y por consiguiente,
de la habilitabilidad del lugar. Ese mismo hecho dificultaba una relación
fructífera con los nativos, que debían mantener su vida errante
simplemente para subsistir. ..".
Según Canclini, el lugar de la misión de las Islas Wollaston, era informado en
las publicaciones del Almirantazgo Británico, como un lugar de refugio
para las tripulaciones de los buques náufragos o abandonados...".
Los indios del Cabo de Hornos contiene detalles de la vida cotidiana
de los Burleigh con los nativos y también evidencia como distintas
culturas, la europea y la de los indios yaganes, población originaria,
convivieron. Fueron dos cosmovisiones distintas, y los Burleigh
lucharon por modificar la de los habitantes originarios en nombre del
cristianismo.
Los yaganes se extinguieron.
Henry Burleigh murió en un accidente en  un barco. Pero Canclini
dice, haciendo un paréntesis, que a pedido del bisnieto de los Burleigh,
debe aclarar que  se editó en Chile el libro "Rosa Yagán", de Patricia
Stambuck, con los recuerdos de una indígena y se menciona un rumor,
que ella había oído en su juventud y que ha sido reiterado con dudas
en otras obras. Según ello, la muerte de Henry Burleigh, no habría sido
un accidente sino un suicidio, por haber sido descubierto Henry por su
hija Katie en una relación íntima con una fueguina.
"...A nuestro entender, no hay base alguna para mantener esa sospecha.
Digamos que, por nuestra parte, oímos la especie en Ushuaia en 1945,
aunque con detalles diferentes - como que hubiera sido tomado en falta
por su esposa - y luego atribuida a otros dos misioneros, habiéndose
desvanecido en los últimos años...", aclara Canclini.
Al morir Henry, su mujer Nellie volvió enseguida a Inglaterra.
Si bien el libro de Canclini tiene como fuentes los apuntes de
los Burleigh y material que le hizo llegar el bisnieto de los
protagonistas, además de otras inéditas y publicadas,  el mismo
autor dice en la introducción que su  narración "no  tiene un aire triunfalista,
como se acusa con  frecuencia a los escritos de este tipo; al margen de ciertos episodios
aislados, que parecerían mostrar algunos éxitos, lo sorprendente es
la sinceridad con que se admite que los resultados no fueron realmente abundantes.
Lecturas como las de este libro nos hacen pensar en que falta todavía mucho
por conocer de los pueblos originarios de América, habitantes de esa inhóspita
y  fascinante región del mundo como lo son las islas del Cabo de Hornos.


Arnoldo Canclini (La Plata, 1926- Buenos Aires, 2014)  gran conocedor
de la historia austral. De sus más de cien títulos publicados, treinta se refieren
a Tierra del Fuego, siendo también una autoridad sobre las Malvinas, a las que
ha dedicado dos obras fundamentales. Fue miembro correspondiente por
Tierra del Fuego de la Academia Nacional de la Historia, y entre sus muchos
títulos, se puede mencionar el de "mayor notable", otorgado por la Cámara
de Diputados de la Nación.